Update zum Mini-Chamäleon

Das kleinste Reptil der Welt ist an einer besonderen Stelle ganz groß

von | 16. Mai, 2022

Das in den Bergen Madagaskars entdeckte Mini-Chamäleon überrascht die Forschenden weiter, denn nicht alles an ihm ist klein.

Vor einem Jahr berichteten wir im Good News Magazin von der Entdeckung des Brookesia nana”, dem mit 13,5 Millimeter messenden kleinsten Reptil der Welt. Das Mini-Chamäleon wurde bislang nur in einem Bergregenwald im Norden Madagaskars gefunden und könnte vom Aussterben bedroht sein.

Die Forschenden haben dieses Zwergchamäleon weiter untersucht und dabei eine spannende Entdeckung gemacht: Obwohl das Tier selbst mit seiner Größe noch nicht einmal an den Durchmesser eines 1-Cent-Stücks herankommt, erreichen die Genitalien des Chamäleon-Männchens mit fast einem Drittel der Körperlänge eine verhältnismäßig große Größe.

Das kleinste Reptil der Welt – Mini Chamäleon ganz groß

Warum so groß?

Eine Erklärung für diesen Umstand könnte im Größenunterschied zwischen den Geschlechtern liegen, da die Weibchen mit 19 Millimetern Körperlänge deutlich größer als die Männchen sind. Bei den größeren Chamäleonarten ist das Größenverhältnis meist umgekehrt, hier dominieren die Männchen.

Ein Vergleich von 51 Chamäleonarten ergab, dass die kleineren Arten relativ zur Körpergröße tendenziell die größten Genitalien – die sogenannten Hemipenes – aufwiesen.

„Die verkleinerten Männchen benötigen möglicherweise größere Hemipenes, um bei der Kopulation eine bessere mechanische Anpassung an die weiblichen Genitalien zu ermöglichen. Um diese Hypothese zu überprüfen und die Evolution der Genitalien bei Reptilien besser zu verstehen, sind umfassende Studien der weiblichen Genitalien erforderlich.“ so die Forschenden.

Beitragsbilder: Glaw, F., Köhler, J., Hawlitschek, O. et al. Extreme miniaturization of a new amniote vertebrate and insights into the evolution of genital size in chameleons. Sci Rep 11, 2522 (2021).

Unterstütze die Arbeit von Viktoria Franke und anderen Autor:innen mit einem GNM+ Abo!

Schon ab 3,50 € pro Monat kannst du unabhängigen und vor allem Positiven Journalismus fördern.
Schließe jetzt ein Probeabo ab und profitiere von exklusiven Vorteilen wie z. B. dem digitalen & gedruckten Jahresrückblick 2021!

GNM+

Viktoria Franke

Unsere Chefredakteurin Viktoria begann noch während des Studiums, als Sportjournalistin durch die Welt zu ziehen. Mittlerweile berät sie kleine Einzelkämpfer und große Unternehmen in ihrer Innen- und Außenkommunikation und organisiert weltweit Pressebereiche bei Sportevents. Good News sind bei all dem Trubel genau so wichtig für ihre mentale Gesundheit wie ein Stück Schokolade.

Diese Good News könnten dich auch interessieren

Good-Newsletter

Melde dich jetzt kostenlos an und erhalte jedes Wochenende unsere Good News der Woche.

Datenschutz

Bald kommt Post!